Akademie der Wissenschaften: Was der neue Präsident ändern will – München

Wer durch die schwere Holztür des Ostflügels der Münchner Residenz tritt und sich beim Pförtner meldet, gelangt auf eine Treppe, die einem das Gefühl geben kann, klein zu sein. Von außen sieht alles etwas veraltet aus. An den Wänden hängen Ölgemälde würdiger Herren in goldenen Rahmen: Präsidenten der Akademie von 1759 bis heute. Im ersten Stock befindet sich das Büro des Präsidenten, dort ist Markus Schwaiger vor wenigen Tagen eingezogen. Nach außen führt er die Tradition fort. Hört man ihm aber länger zu, merkt man, dass er in vielerlei Hinsicht sehr modern denkt.

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Markus Schwaiger ist 72 Jahre alt und genießt nach einer sehr erfolgreichen wissenschaftlichen Laufbahn möglicherweise den Ruhestand. Aber das scheint nicht sein Ding zu sein. Er wurde von der Mehrheit der Mitglieder der Akademie gewählt, und dieses Amt als Präsident der Bayerischen Akademie der Wissenschaften ist wie der Höhepunkt einer Karriere.

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Nachdem Schwaigers Vorgänger, der Sinologe Thomas Höllmann, in seinem Abschied Konfuzius zitierte (mit 70 Jahren erreichte er das hohe Alter, indem er sich erlaubte, seinen Herzenswünschen zu folgen), sagt Schwaiger: „Ich fühle mich gesund und freue mich auf die kreative Arbeit hier zu sein.“

Die Bayerische Akademie der Wissenschaften ist eine Wissenschaftsgemeinschaft und Forschungseinrichtung. Hier werden langfristige Projekte umgesetzt. Die Themen reichen von der Erforschung der Schreibschrift bis zu Quantencomputern, von der Musik von Richard Strauss bis zur Vermessung von Gletschern.

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Schwaiger, Experte für Isotopenmedizin, ist seit 2005 Mitglied der Akademie und sagt: „Ich bin derzeit erstaunt zu erfahren, was für hervorragende Projekte in den Geistes- und Sozialwissenschaften hier realisiert werden.“ Das führt ihn zu einer seiner Entscheidungen: Er will den Austausch zwischen den Disziplinen noch stärker fördern.

Bayerische Akademie der Wissenschaften: Die Bayerische Akademie der Wissenschaften ist im östlichen Teil der Residenz München angesiedelt.

Die Bayerische Akademie der Wissenschaften ist im östlichen Teil der Residenz München angesiedelt.

(Foto: Catherine Hess)

Eine Möglichkeit, dies zu tun, sind öffentliche Veranstaltungen. Regelmäßig lädt die Akademie zu Diskussionen über beispielsweise Judentum oder Islam in Bayern, die Energiewende, Putins Krieg in der Ukraine oder zuletzt zur Fachtagung „Drei Jahre Corona – Lernen für die Zukunft“, die auf übertragen wird das ARD-Programm. Alpha.

Schwaiger sagt, zu Beginn der Pandemie hätten die meisten Experten alles getan, um das Virus zu besiegen. “Dann hieß es: Masken auf, Türen zu.” Aber viele, „mich eingeschlossen“, hätten die Nebenwirkungen unterschätzt. „Es wäre gut gewesen, nicht nur mit Virologen, sondern auch mit Sozialpsychologen zu sprechen.“ Dem muss jetzt Rechnung getragen werden. “Bei anderen Krisen, die wir erlebt haben, Energieversorgung, Krieg in Europa, ist es wichtig, unterschiedliche Sichtweisen zu berücksichtigen.”

Der Arzt zeichnet sich durch Selbstkritik und Offenheit für neue Wege aus. Mit 66 Jahren übernahm er als Ärztlicher Direktor die Leitung des Klinikums Rechts der Isar. Zuvor hatte es wegen Lebertransplantationsversagen und inneren Rissen Schlagzeilen gemacht. Schwaiger gelang es, das Haus zu beruhigen, in dem er seit 1993 forschte und lehrte.

Er wurde in München geboren, studierte in den 1970er Jahren Medizin in Berlin und verbrachte mehr als 15 Jahre in den USA, bevor er zum Leiter der Klinik für Nuklearmedizin an der Technischen Universität München und gleichzeitig zum Leiter der Kernkraftklinik ernannt wurde Poliklinik. Medizin am Klinikum Rechts der Isar wäre. Er konzentriert sich auf bildgebende Verfahren in der Kardiologie und Onkologie. Er entwickelte Standardmethoden und baute Brücken zwischen Forschung und klinischer Praxis, insbesondere in der Krebsforschung. Er habe mit Medizinern und Tierärzten, Biologen, Chemikern, Ingenieuren und Physikern zusammengearbeitet, „und diese interdisziplinäre Arbeit hat mir immer Spaß gemacht.“

“Wir müssen sichtbarer werden und uns im Zeitgeschehen positionieren.”

Also jetzt eine neue Führungsrolle, wenn auch wahrscheinlich nicht so stressig wie die Führung eines Krankenhauses. Der Ruf ist groß, die Erwartungen der Politik ebenso. Mit rund 300 Millionen Euro treibt die Landesregierung ihr Ziel eines „Münchner Quantentals“ (das Pendant zum Silicon Valley) voran. Dies gilt als hervorragender Standortfaktor. Die Akademie, zu der übrigens auch das Leibniz-Rechenzentrum mit einem Höchstleistungsrechner gehört, ist am Walther-Meißner-Institut für Tieftemperaturforschung beteiligt.

Aber bei anderen Dingen fragen Politiker immer wieder: Was macht man eigentlich hinter diesen dicken Mauern? Brauchst du es überhaupt? “Um dem entgegenzuwirken, müssen wir sichtbarer werden und uns in das Zeitgeschehen einbringen.” Zum Beispiel bei der Digitalisierung, die ebenfalls ein Thema ist, zu dem nicht nur Künstliche-Intelligenz-Forscher, sondern auch Juristen, Psychologen und Soziologen etwas beizutragen hätten.

Bayerische Akademie der Wissenschaften: Zur Akademie gehört auch das Leibniz-Rechenzentrum mit Höchstleistungsrechnern und einem Virtual-Reality-Labor.

Auch das Leibniz-Rechenzentrum mit seinen Höchstleistungsrechnern und das Virtual-Reality-Labor sind Teil der Akademie.

(Foto: Robert Haas)

Was tun sie also, über 300 Wissenschaftler aus über 30 Ländern? Sie studieren alte buddhistische Manuskripte und haben gerade einen Band über Max Weber veröffentlicht. Sie dokumentieren seit Jahrzehnten den Gletschertod und arbeiten mit Wissenschaftlern auf der ganzen Welt zusammen. Sie stellten den Thesaurus linguae Latinae zusammen, das einzige vollständige Wörterbuch des alten Lateins.

An der Akademie wird auch ein bayerisches Wörterbuch erstellt. Es begann 1911 und wird voraussichtlich nicht vor 2060 abgeschlossen sein. Die Online-Version ist eines der beliebtesten Tools der Akademie. Als überzeugter Bayer findet Schwaiger dort vielleicht noch eine schöne Lektüre und erfährt zum Beispiel, wo er im Wald spazieren geht Aiglebia (Heidelbeere) findet.

Bayerische Akademie der Wissenschaften: Das Bayerische Wörterbuch ist das Jahrhundertprojekt.

Das bayerische Wörterbuch ist das Projekt des Jahrhunderts.

(Foto: Catherine Hess)

Zwei Themen will er persönlich voranbringen: Künstliche Intelligenz in der Medizin, um Diagnosen und Behandlungen zu verbessern. Auch die Verarbeitung von Patientendaten muss dringend verbessert werden. „Jeden Tag generieren wir riesige Datenmengen, die anonym und mit Zustimmung der Patienten für Forschungszwecke verwendet werden könnten. Bisher haben wir viel verloren.“ Da beide auf ein sensibles Publikum treffen, ist die Akademie ein ideales Forum, um solche Themen zu diskutieren.

Früher war die Präsidentschaft ein Ehrenamt und die Scientific Community ein Club namhafter Herren, die sich meist hinter verschlossenen Türen trafen. Vor einigen Jahren hat die Reformkommission die Akademie verordnet, sie soll jünger, weiblicher, transparenter und zeitgemäßer werden. Seitdem hat der hauptamtliche Präsident die Zügel in der Hand.

Schwaiger sagt: „Wir wollen den Frauenanteil in der Mitgliedschaft zügig erhöhen.“ Die Anzahl der Mitglieder ist jedoch begrenzt, Sie können sich nicht bewerben und können nur für die Nominierung eines tatsächlichen Mitglieds ausgewählt werden. Doch es geht voran: Von den neun im vergangenen Jahr berufenen Professorinnen und Professoren waren sieben Frauen.

Beim Jungen Kolleg, das den Nachwuchs fördert, ist das Verhältnis ohnehin ausgeglichen. Schwaiger will auch noch mehr junges Publikum ansprechen. „Vielleicht brauchen wir dafür einen Influencer, natürlich einen seriösen“, sagt er. Privat sorgen seine vier Kinder und drei Enkelkinder dafür, dass er den Anschluss nicht verliert. “Man kommt sehr schnell an die Oberfläche, man kann die Kinder kaum täuschen.”

Für seine Hobbies bleibt ihm noch Zeit. Er geht gerne in die Berge, zum Skifahren, in die Oper, in Konzerte und ins Theater. Er ist auch neugierig darauf. „Ich bin erstaunt, wie viele junge Leute in die Kammerspiele gehen, weil sie sich mit gesellschaftlich wichtigen Themen auseinandersetzen.“

Es scheint, als wolle er die ehrwürdige Akademie wirklich ein wenig modernisieren. Nicht einfach. Schwaiger möchte nun in seinem Büro durchstarten. Der Präsident betrachtet von seinem Schreibtisch aus Ölgemälde von Maximilian III. Joseph, Kurfürst von 1759, und seine Frau Maria Anna Sophie. “Mal sehen, was ich hier ändern kann.” Er möchte zeitgenössische Kunst.

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