TON 618 – Das massereichste Schwarze Loch des Universums

TONE 618 – Der Quasar erscheint als heller blau-weißer Punkt in der Mitte

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Der leuchtende Quasar TON 618, etwa 18,2 Milliarden Lichtjahre von der Erde entfernt, enthält das massereichste bekannte Schwarze Loch im Universum.


Der ultrahelle, radioaktive Quasar TON 618 (kurz für Tonantzintla 618) im Sternbild Canis hat eine breite Absorptionslinie und einen Lyman-Alpha-Klumpen. Der Quasar TON 618, etwa 18,2 Milliarden Lichtjahre von der Erde entfernt, beherbergt auch das massereichste bekannte Schwarze Loch im Universum mit einer Sonnenmasse von 66 bis 70 Milliarden.




Beobachtungsgeschichte von TON 618

TON 618 wurde erstmals 1957 mit dem 0,7-Meter-Schmidt-Teleskop am Tonantzintla-Observatorium (Mexiko) beobachtet. Das Ziel der Studie war es, schwache blaue Sterne, hauptsächlich Weiße Zwerge, zu untersuchen. Da Quasare damals in der Astronomie noch nicht bekannt waren, wurde TON 618 als „zweifellos violett“ mit der Nummer 618 in den Tonantzintla-Katalog (PDF) aufgenommen.

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1970 entdeckten Astronomen in Bologna (Italien) durch Radiowellenforschung, dass TON 618 Radiowellen aussendet. Das Objekt wurde dann offiziell als Quasar klassifiziert.

In den folgenden Jahren beobachtete die Astronomin Marie-Helene Ulrich mit dem McDonald Observatory am Mount Locke (USA) das optische Spektrum von TON 618 und stellte fest, dass der Quasar charakteristische Emissionslinien aufweist. Ulrich konnte auch mithilfe der Rotverschiebung feststellen, dass der Quasar TON 618 einer der leuchtkräftigsten bekannten Quasare im Weltraum ist.


Supermassereiches Schwarzes Loch von TON 618

Astronomen vermuten nun, dass der helle Quasar TON 618 eine Akkretionsscheibe aus heißen Gasen um ein supermassereiches Schwarzes Loch (SMBH) ist. Da ein hyperheller Quasar seine Galaxie überstrahlt, kann er von der Erde aus nicht beobachtet werden. Die absolute Helligkeit von TON 618 beträgt −30,7 mag, was einer Lichtleistung von 4 · 1040 Watt entspricht. Laut der NASA/IPAC EXTRAGALACTIC DATABASE (NED) ist TON 618 etwa 140 Billionen Mal heller als unsere Sonne und eines der hellsten Objekte im beobachtbaren Universum. Astronomen schätzen das Alter des Lichts des Quasars auf 10,4 Milliarden Jahre.

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Wie andere Quasare hat TON 618 ein Spektrum mit Emissionslinien von kühleren Gasen außerhalb der Akkretionsscheibe. Laut einer Veröffentlichung im Astrophysical Journal weist die durchschnittliche Breite der Emissionslinien im Spektrum des Quasars TON 618 darauf hin, dass das Gas eine sehr hohe Geschwindigkeit hat. Demnach bewegt sich die Wasserstoff-Betalinie von TON 618 mit einer Geschwindigkeit von etwa 7000 km/s, was nur durch die enorme Schwerkraft des supermassereichen Schwarzen Lochs in ihrem Zentrum erklärt werden kann.

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Anhand der Helligkeit der Quasarstrahlung berechneten Astronomen die Größe der Broad-Line-Region (BLR). In Kombination mit der Umlaufgeschwindigkeit konnten sie mithilfe des Gravitationsgesetzes bestimmen, dass das Schwarze Loch in TON 618 eine Masse von 66 Milliarden Sonnenmassen hat. Laut NASA steht TON 618 an erster Stelle in der neuen Kategorie der ultramassereichen Schwarzen Löcher. Mathematisch hat TON 618 einen Schwarzschild-Radius von 1300 astronomischen Einheiten (AE), was dem 40-fachen der Neptunbahn entspricht.



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