Wie alt ist das älteste Eis der Antarktis?

Marina Fernández Marina Fernández Verwittertes Argentinien 5 Minuten
Eiskerne Klimawandel des antarktischen Paläoklimas
Das neue Ziel von EPICA 2022/23 ist es, 1,5 Millionen Jahre alte Eisbohrkerne zu finden. Bildnachweis: polarman/Shuttersock.com

Man könnte meinen, dass Wissenschaftler immer tiefer graben müssten, um das älteste Eis zu findenfinden Sie Exemplare im Boden, die seit Millionen von Jahren eingeschlossen sind. Wie Mulvaney vom British Antarctic Survey (BAS), Großbritannien, erklärte, ist dies jedoch nicht der Fall.

Mulvaney war Teil des bahnbrechenden und renommierten Beyond EPICA-Oldest Ice-Projekts (gestartet 2016), um Gebiete mit Eisbohrkernen zu identifizieren, die älter als 800.000 Jahre sind. und durchbohren; Die Nachricht ist, dass in diesem Antarktissommer 2022/23 eine neue und noch ehrgeizigere Expedition organisiert wird. Sie bereiten sich darauf vor, in der Antarktis, wo das Eis 1,5 Millionen Jahre alt sein könnte, bis in eine Tiefe von 2.850 Metern zu bohren. Diese Forschung ist wichtig, weil sie Wissenschaftlern helfen kann, ein wichtiges Klimarätsel zu lösen.

Suchen Sie nach Luftblasen, die 1,5 Millionen Jahre alt sind

Nach COVID-bedingten Verzögerungen während der Kampagne 2021/22 hat das EPICA-Team den Lageraufbau abgeschlossen, das Bohrgebiet in einer Tiefe von 130 Metern eingerichtet, eine provisorische Lagerhöhle fertiggestellt und ein ausgeklügeltes Bohrsystem installiert, und jetzt ist es in Betrieb, wie sie auf phys.org berichten.

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Das neue Ziel dieser Expedition 2022/23 ist es, möglichst alte Eisbohrkerne zu finden, damit Wissenschaftler mit ihrer Analyse die Frage beantworten können, warum sich die Eiszeitzyklen vor einer Million Jahren von alle 40.000 Jahre auf alle 100.000 Jahre geändert haben.

Eiskerne Klimawandel des antarktischen Paläoklimas
Luftaufnahme des Lagers Little Dome C. Bildnachweis: C. Barbante

Wie wir wissen, zeichnen im tiefen Eis eingebettete Luftblasen die damalige Erdatmosphäre auf und könnten dabei helfen, dieses Rätsel zu lösen über die Zeit entscheidend sein. Diese Technik des Studiums der Paläoklimatologie wird seit langem praktiziert, aber das Neue wäre, dass es zum ersten Mal möglich wäre, mit dem ältesten jemals gewonnenen Rohmaterial zu arbeiten und es zu analysieren.

Alter ist nicht alles

„Alte Eisbohrkerne zu finden ist etwas komplizierter als nur tiefer zu bohren”, erklärt Mulvaney. Das liegt an der Erdwärme, der Hitze des Erdmantels, die die Basis einer dicken Eisschicht zum Schmelzen bringt.

Dies begrenzt das Alter des Eises, das Forscher in der Nähe des Grundgesteins finden können. Das älteste in der Antarktis gefundene Eis entstand vor etwa 4 Millionen Jahren und wurde nahe der Oberfläche gefunden!

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Um dies zu verstehen, führt Mulvaney aus: „Stellen Sie sich eine Eisdecke vor, die langsam zum Rand eines Kontinents fließt und auf ihrem Weg auf eine Bergkette trifft, die das Eis nach oben drückt, wo es schließlich auftaucht. Wir nennen diese Regionen ‚blaues Eis‘ und sie können Millionen von Jahren alt sein.“

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Eiskern aus Fichte mit Staufach. Bildnachweis: C. Barbante

Genaue Schätzungen des Alters dieses Eises sind jedoch sehr schwierig zu erhalten. Auch bieten diese blauen Eisregionen kein chronologisches Verständnis der fernen Vergangenheit. Für Forscher wie Mulvaney ist das Alter also nicht alles.

„Wir wollen stabilere Bereiche mit Eisfluss finden, die wie eine umgekehrte Eisdecke aussehen, und dann bohren wir vertikal nach unten, bis wir nahe an das Grundgestein herankommen“, erklärt er. „Hier ist jeder Zentimeter Tiefe ein Schritt in die Vergangenheit. Uns geht es darum, die gesamte stratigraphische Aufzeichnung zu erhalten.

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Weitere Informationen zu EPICA 2022/23

Die Idee ist, bis zu einer Tiefe von etwa 2.800 Metern in das Eis von Little Dome C einzudringen, einem Gebiet von 10 km2, das 34 Kilometer von der französisch-italienischen Concordia-Station in der Antarktis entfernt liegt. Diese neue Aktion ist am 23.22 ein beispielloser Versuch, wertvolle Informationen über Atmosphärentemperatur und Treibhausgaskonzentrationen in der Vergangenheit zu finden.

EPICA-Eiskerne Klimawandel des antarktischen Paläoklimas
Karte der Antarktis und Lage des Lagers. Spur: outsideepica.eu

„Es ist fast zwanzig Jahre her, dass das erste EPICA-Bohrprojekt den Grund der antarktischen Eisdecke erreichte und gab der Welt eine beispiellose Aufzeichnung darüber, wie sich unser Klima und unsere Treibhausgase in den letzten 800.000 Jahren entwickelt haben. Jetzt wollen wir das Eis altern lassen, um zu verstehen, wie sich unser Klima und unsere Atmosphäre über 1,5 Millionen Jahre verändert haben“, sagt Mulvaney.

Die Gletscher, Ingenieure und Techniker des internationalen Teams arbeiteten auf einer Höhe von 3.233 Metern über dem Meeresspiegel, mehr als 1.000 Kilometer von der Küste entfernt. Starke Windböen u Temperaturen meist unter -40°C mit Tiefstwerten von -52°C erschwerten den Aufbau des Lagers zusätzlich.



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