Wie Hitzewellen der Wirtschaft schaden

Seit den 1990er Jahren haben durch den Klimawandel verursachte Hitzewellen die Weltwirtschaft Billionen von Dollar gekostet. Das ist das Ergebnis einer Studie, die detaillierte Wirtschaftsdaten für verschiedene Regionen mit Durchschnitts- und Extremtemperaturen in diesen Regionen korreliert. Die Länder, die den geringsten Einfluss auf den Klimawandel haben, werden am meisten leiden. Laut den Forschern werfen die Ergebnisse Fragen zur globalen Gleichstellung auf und betonen die Bedeutung von Investitionen in Anpassung.

Der vom Menschen verursachte Klimawandel verursacht immer mehr extreme Wetterereignisse. Zahlreiche Studien haben bereits gezeigt, dass Dürren, Überschwemmungen und Stürme schwere wirtschaftliche Schäden anrichten, indem sie zum Beispiel Ernten vernichten und Gebäude zerstören. Eine der unmittelbaren Auswirkungen des Klimawandels sind Hitzewellen. Untersuchungen zufolge steigen die Temperaturen an den heißesten Tagen des Jahres viel schneller und stärker als die Durchschnittstemperaturen. Allerdings sind die finanziellen Schäden durch Hitzewellen bisher nicht ausreichend untersucht.

Großer Schaden durch Hitzewellen

„Hitzewellen sind eine der direktesten und greifbarsten Auswirkungen des Klimawandels auf den Menschen, dennoch werden sie in unseren Schätzungen der Kosten und zukünftigen Kosten des Klimawandels nicht vollständig berücksichtigt“, sagt Christopher Callahan vom Dartmouth College in New Hampshire. Um diese Lücke zu schließen, kombinierten er und sein Kollege Justin Mankin Wirtschaftsdaten aus Regionen auf der ganzen Welt mit Daten zu Hitzewellen. Als Maß für die Hitzeintensität verwendeten sie die Durchschnittstemperatur der heißesten fünftägigen Periode des Jahres in jeder analysierten Region.

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Das Ergebnis: Zwischen 1992 und 2013 verursachten Hitzewellen weltweit wahrscheinlich zwischen 5 und 29,3 Billionen US-Dollar an wirtschaftlichen Schäden. “Kritisch warme tropische Regionen haben sowohl ein geringeres Einkommen als auch leiden am meisten unter steigenden Temperaturextremen”, schreiben die Autoren. “Die Verluste betragen 6,7 Prozent des BIP pro Kopf und Jahr in einkommensschwachen Gebieten, aber nur 1,5 Prozent in den einkommensstärksten Gebieten.”

Unzureichende Anpassung

Die Hauptgründe für die Verluste sind die negativen Auswirkungen hoher Temperaturen auf die menschliche Gesundheit und Produktivität sowie auf die Landwirtschaft. „Unsere Ergebnisse zeigen, dass moderne Menschen schlecht an extreme Hitze angepasst sind, selbst in Regionen, die an Erwärmung gewöhnt sind“, sagten Callahan und Mankin. Technische Anpassungen in Industrieländern umfassen beispielsweise den Einbau von Klimaanlagen oder andere bauliche Maßnahmen. Zudem findet die meiste Arbeit ohnehin drinnen statt.

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„In einkommensschwachen Gegenden sind Veränderungen hauptsächlich verhaltensbedingt“, erklären die Autoren. „Dazu gehört es, sich im Schatten auszuruhen, mehr Wasser zu trinken und wann immer möglich auf andere Aktivitäten als die Arbeit im Freien umzusteigen. Allerdings gibt es physiologische Grenzwerte für extremen Hitzestress bei Mensch und Landwirtschaft, die die Wirksamkeit der Verhaltensanpassung in Frage stellen.“ Investitionen in Anpassungsmaßnahmen, darunter öffentliche Kühlsysteme und erweiterte Erste Hilfe an den heißesten Tagen, sind daher besonders wichtig. wichtig in Gebieten, die durch das Jahr besonders betroffen sind. „Die Höhe der Ausgaben für Anpassungsmaßnahmen sollte nicht nur am Preis dieser Maßnahmen gemessen werden, sondern auch in Relation zu den Kosten des Verzichts. Unsere Untersuchungen zeigen, dass es erhebliche Kosten gibt, dies nicht zu tun, sagte Callahan.

Fragen der Klimagerechtigkeit

Aus Sicht der Autoren wirft diese Studie auch Fragen zur Klimagerechtigkeit auf. Denn die volkswirtschaftlichen Kosten der extremen Hitze und die Kosten der notwendigen Anpassungsmaßnahmen werden von den am wenigsten vom Klimawandel betroffenen Ländern getragen. Die wohlhabenden Regionen Europas und Nordamerikas, die den Klimawandel mit hohen Treibhausgasemissionen befeuern, spüren dagegen bisher nur relativ geringe Auswirkungen. Bisher haben einige sehr kühle Gegenden wirtschaftlich sogar leicht von der globalen Erwärmung profitiert.

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„Wir haben eine Situation, in der die Menschen, die die globale Erwärmung und extreme Temperaturänderungen verursachen, mehr Ressourcen haben, um diesen Änderungen standzuhalten. In seltenen Fällen profitieren sie sogar davon“, sagt Mankin. „Aufgrund des Klimawandels findet ein massiver internationaler Vermögenstransfer von den ärmsten Ländern der Welt in die reichsten Länder der Welt statt – und dieser Transfer muss rückgängig gemacht werden.“ unterstützt die Armen bei der Anpassung an die durch den Klimawandel verursachten Veränderungen.

„Globale Ereignisse wie die Covid-19-Pandemie haben gezeigt, wie eng die Lieferkette und die Weltwirtschaft miteinander verflochten sind“, sagte Mankin. „In einkommensschwachen Ländern gibt es überproportional viele Menschen, die außerhalb arbeiten, die oft Rohstoffe produzieren, die für die globale Lieferkette so wichtig sind – da gibt es durchaus Dominoeffekte.“

Quelle: Christopher Callahan (Dartmouth College, NH, USA) et al., Science Advances, doi:10.1126/sciadv.add3726

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