Wissenschaft – Hälfte der Gletscher auch bei geringer Erwärmung verloren – Wissen

Pittsburgh (dpa) – Wassermangel, steigender Meeresspiegel, veränderte Flora und Fauna: Das allmähliche Abschmelzen von Gletschern durch die Erderwärmung hat schwerwiegende Folgen.

Eine im Fachblatt Science veröffentlichte Studie zeigt nun, dass selbst im besten Fall ein Großteil der Gletscher verschwinden wird. Demnach werden bis zum Jahr 2100 voraussichtlich fast 50 Prozent der geschätzt rund 215.000 Gletscher schmelzen – wenn der Temperaturanstieg auf 1,5 Grad begrenzt wird. Die Autoren haben auch eine positive Botschaft: Sofortmaßnahmen zum Klimaschutz und jedes eingesparte zehnte Grad Erwärmung können den Prozess verlangsamen.

Ein internationales Team um David Rounce von der Carnegie Mellon University in Pittsburgh bestätigt mit seinen Berechnungen bisherige Beobachtungen zum Ausmaß der Gletscherschmelze. „Die Studie hat sich sehr detailliert mit verschiedenen Prozessen befasst, die vorher nicht berücksichtigt werden konnten. Aber es ist nicht so, dass sich die Studie als etwas völlig Neues herausstellt, das vorher nicht bekannt war“, sagt Glaziologe Olaf Eisen vom Alfred-Wegener-Institut. Helmholtz-Zentrum für Polar- und Meeresforschung, das nicht an der Studie beteiligt war.

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70 Prozent der Gletscher werden verschwinden

Laut der Studie hängt das Abschmelzen von Gletschern linear mit dem Anstieg der Durchschnittstemperatur der Erde zusammen. Bei einem Anstieg um zwei Grad – dem im Pariser Klimaabkommen vereinbarten maximalen Erwärmungsziel – könnten fast 70 Prozent der bis zu einem Quadratkilometer großen Gletscher verschwinden. Fast 20 Prozent der 1-10 Quadratkilometer großen Gletscher würden vollständig schmelzen.

Basierend auf den Klimaversprechen der UN-Klimakonferenz COP26 in Glasgow im Jahr 2021, die einen Anstieg der globalen Durchschnittstemperatur um 2,7 Grad bis zum Ende des Jahrhunderts vorhersagten, würden Gletscher in vielen Regionen fast verschwinden, heißt es in der Studie weiter. Dazu gehörten die europäischen Alpen, Westkanada, die Vereinigten Staaten und Neuseeland. Gletscher sind große Schnee-, Firn- und Eismassen, die meist langsam von den Bergen ins Tal fließen.

Deutschlands Gletscher seien laut Eisen nicht mehr zu retten: “Das Problem ist vorbei.” Im vergangenen Jahr schmolz der südliche Schneeferner ab, sodass nur noch vier Gletscher in Deutschland zurückblieben. “Sie werden dasselbe Schicksal ereilen”, sagte Eisen. Wie schnell das Tauwetter in Deutschland voranschreiten wird, hängt nur von den Temperaturen der kommenden Winter ab. „Wenn wir Winter wie 2020 oder 2021 bekommen, wenn der Frühling kalt und nass war, könnten sie noch ein Jahrzehnt dauern, aber Deutschlands Gletscher werden 2050 wahrscheinlich nicht erreichen.“

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Der Meeresspiegel wird dramatisch steigen

Steigt die globale Durchschnittstemperatur der Studie zufolge um vier Grad, würden bis zum Jahr 2100 83 Prozent aller Gletscher der Erde verschwinden. Das hätte dramatische Folgen. Denn das Abschmelzen der Gletscher lässt den Meeresspiegel steigen. „Jeder Millimeter des Meeresspiegelanstiegs erhöht die Überschwemmungen in Küstengebieten, und Gletscher sind einer der Haupttreiber des Meeresspiegelanstiegs“, sagte Studienkoautor Fabien Maussion von der Universität Innsbruck.

Außerdem sind Gletscher natürliche Süßwasserreservoirs. „Wenn sie weg sind, heißt das nicht, dass wir kein Wasser mehr haben, aber dass das Wasser nicht kommt, wenn es gebraucht wird – also in den trockenen, heißen Sommermonaten“, sagt Matthias Huss von der ETH Zürich . Co-Autor der Studie, mit Wenn das Eis weg ist, ist mit Wasserknappheit zu rechnen, besonders während Dürren. „Das ist ein Problem für Bewässerung, Trinkwasser, Fracht, Fauna und Flora und so weiter“, sagt Huss.

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Dennoch betont Rounces Team, dass es durchaus möglich ist, das Abschmelzen mittelfristig mit sofortigen und umfassenden Klimaschutzmaßnahmen weltweit zu verlangsamen. „Auch wenn wir die Gletscher so wie sie derzeit aussehen nicht retten können, führt jedes zehnte eingesparte Grad Erwärmung zu einem geringeren Rückgang und damit zu geringeren negativen Auswirkungen“, sagt Huss. „Wir brauchen einen perfekten Wechselkurs für unsere Emissionen, wir müssen die globalen Emissionen wirklich viel stärker reduzieren“, sagte Maussion.

© dpa-infocom, dpa:230105-99-109862/3

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