Zehn große Momente 2022 (Teil 2) – M-Sport in Not / WRC

Hyundai Motorsport aus Alzenau hatte zu Beginn der Saison Timing-Probleme mit dem neuen Hybrid i20 N Rally1, was sich auf die Entwicklung des neuen Autos auswirkte, was die M-Sport-Fahrer enttäuschte.

Bis zum Wendepunkt mit Hyundais erstem Saisonsieg mit Ott Tänak auf der italienischen Mittelmeerinsel Sardinien im Juni bestimmten Toyota und der hochkarätige finnische Teenager Kalle Rovanperä weiterhin das Geschehen auf den Rallye-Pisten.

Betonung 4: Straßenreinigung behindert Rovanperä nicht

Es war eine Kunst, die Sébastien Ogier sicherlich perfektioniert hatte, aber konnte Rovanperä die harten Rallyes als erstes Auto gewinnen, das seinen Konkurrenten am Freitag den Weg ebnete? Besorgniserregend für seine Gegner war die Antwort ein klares Ja.

Die Rallye Portugal war der erste Einsatz von WM-Führendem Rovanperä als Kehrmaschine am ersten Tag, und er zeigte eine bewundernswerte Leistung. Obwohl er zunächst auf Platz 10 zurückblieb, waren die Abstände eng und Rovanperä begann langsam, die Plätze einzunehmen, während andere um ihn herum taumelten. Als im Hyundai von Thierry Neuville eine Antriebswelle brach, fand sich Rovanperä über Nacht plötzlich auf dem zweiten Platz hinter Spitzenreiter Evans wieder.

Elfyn Evans war es wichtig, ihrem Teamkollegen Rovanperä eine Botschaft zu übermitteln. Er war am Samstagmorgen bei ähnlichen Streckenbedingungen alleine unterwegs und baute seinen Vorsprung pro Tag um 4,8 Sekunden aus. Aber dann kam der Regen und Rovanperä spielte in einer eigenen Liga.

Sein Können bei nassem Wetter war während der gesamten Saison ein Markenzeichen von Rovanperä und zeigte sein Können auf dem Weg zum Sieg nicht nur in Portugal, sondern auch in Kenia und Estland.

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Hervorgehoben 5: Hyundai übertrifft Ziel

Es gab Spekulationen, dass Hyundai früher in der Saison in den französischen Alpen hinter M-Sport Ford und Toyota zurückfallen würde, aber Hyundais schlimmste Befürchtungen wurden zu einem lebenden Albtraum. Thierry Neuville startete mit einem enttäuschenden sechsten Platz im einzigen Hyundai i20 Rally1, der bei der Rallye Monte Carlo noch übrig war, in die Saison.

Dem i20 N Rally1 fehlte es nicht nur an Geschwindigkeit, sondern auch an Zuverlässigkeit. Ein Podestplatz in Schweden und ein Double in Kroatien heizten die Stimmung im Team um Vizechef Julien Moncet an, doch Hyundai konnte erst beim fünften Lauf in Italien aufatmen: Der i20 N Rally1 konnte gewinnen.

Verantwortlich dafür war Ott Tänak. Und vor allem hat es bewiesen, dass das Auto sowohl schnell als auch zuverlässig sein kann. Tänak war im Führungskrieg ständig präsent und jagte Evans, bevor die Kompression das Wassersystem von Toyota beschädigte. Esapekka Lappi übernahm im dritten Toyota GR Yaris Rally1 die Führung. Aber Tänak war dabei, als Lappi am Samstagmorgen nach einem Unfall ausfiel. Ab der zehnten Etappe übernahm er die Führung und bescherte Hyundai den ersten Saisonsieg und den ersten Hybrid-Erfolg.

Highlight 6: Loeb enthüllt Probleme mit M-Sport-Fahrern

Während es 2022 nur einen Sieg für Loeb gab, war es für M-Sport Ford nicht viel. Loeb war neben Pierre-Louis Loubet der einzige, der mit seinem P4 das Potenzial von Puma bei der Akropolis-Rallye auch nur annähernd zeigen konnte.

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Da M-Sport zu Beginn der Saison sowohl die Fahrer- als auch die Konstrukteurswertung anführte, war Craig Breens Abgang aus Schweden ein ernüchternder Schlag, der letztendlich die Weichen für das nächste Jahr stellen sollte. M-Sport-Mechaniker würden Pumas viel länger reparieren, als sie 2022 auf dem Podium stehen werden.

Tatsächlich würde das Team nach Loebs Sieg und Breens drittem Platz in Monaco in der ersten Runde in den nächsten 12 Rallyes nur einmal auf das Podium zurückkehren.

Die Ypern-Rallye, die 9. Runde der Saison, war ein wirklicher Tiefpunkt, als drei laufende Pumas – Breen, Gus Greensmith und Adrien Fourmaux – stürzten. Fourmaux war besonders frustrierend, da er als letzter Puma-Fahrer auf dem fünften Platz lag. Er wurde angewiesen, nicht gegen Oliver Solberg um den vierten Platz zu kämpfen. Auch Fourmaux segelte in der vorletzten Etappe in den Graben.

Das Jahr von Fourmaux war insgesamt eine echte Enttäuschung. Einem schrecklichen Unfall zu Beginn der Saison folgte ein weiterer in Kroatien, und er konzentrierte sich plötzlich mehr auf das Sammeln von Erfahrungen als auf das Streben nach Ergebnissen. Sein Sturz in Ypern kostete ihn den Start zur Rallye Neuseeland, während ihn Budgetbeschränkungen bei M-Sport zwangen, das Finale in Japan zu verpassen.

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Greensmith belegte Anfang dieses Jahres mit seiner ersten Weltmeisterschaft bei der Rallye Monte Carlo und zwei fünften Plätzen in Folge den ersten Platz. Aber der Fortschritt geriet im Laufe der Saison ins Stocken. Zwei Unfälle in Neuseeland und Spanien verlangsamten seine Rückkehr enorm.

Auch für den Vorgänger von M-Sport lief es nicht so gut.

Highlight 7: Breen geht es auch nicht besser

Im Vergleich zu den kühnen Höhepunkten der Teilzeit-Hyundai-Kampagne im Jahr 2021 war Breens Start in seine erste vollständige WRC-Saison im Jahr 2022 etwas enttäuschend.

Der vierte Platz in Kroatien war offensichtlich vergeben, aber es fehlte an Tempo, und der achte in Portugal hätte sechster werden können, wenn es keine Bremsprobleme gegeben hätte. Auch dort hatte er keine Erfahrung. Dann brachte ihn der zweite Platz in Sardinien zurück auf das Podium.

Aber nach Rallyes in Estland, Finnland und Ypern ging alles schief und er erholte sich nie wieder. Er hat in Estland einen Telegrafenmast umgeworfen. Er hat sich in Finnland das rechte Hinterrad abgerissen. Und rollte in Belgien in einen Graben. Von da an war sein Selbstvertrauen erschüttert, und Unfälle am ersten Tag zweier Übersee-Rallyes in Neuseeland und Japan verschlimmerten die Situation nur noch.

Nach Sébastien Ogier, der an weniger als der Hälfte der Rallyes teilgenommen hatte, war Platz sieben in der Meisterschaft wirklich nicht das, was irgendjemand erwartet hatte.

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